Warum die Bee Gees mehr waren als das Samstagnacht-Fieber

Generationen von Musikfans kennen die Biene Gees — Die in Großbritannien geborenen, in Australien lebenden Brüder Barry, Robin und Maurice Gibb — als musikalischer Akt, der die Songs für Saturday Night Fever , der 1978 entstandene Film John Travolta zum Star und katapultierte die damalige „Disco“-Musik an die Spitze der Popkultur.

Aber die Bee Gees haben nicht nur unauslöschliche Tanzklassiker wie 'Stayin' Alive', 'Night Fever' und 'More Than a Woman' geschaffen, sondern sie hatten vorher eine ganze Karriere Saturday Night Fever , eine, die in den 1960er Jahren auf den Markt kam und Pop-Klassiker wie „How Do You Mend a Broken Heart“, „To Love Somebody“, „Massachusetts“, „I Started a Joke“ und mehr hervorbrachte, bevor sie sich allmählich dem R&B und Tanzen Sie mit Hits wie „Jive Talkin'“ und „Nights on Broadway“.

Unterwegs lösten sich die Bee Gees auf, kämpften gegeneinander und verschiedene Süchte, durchliefen schwindelerregende Karrierehöhen und -tiefs, schrieben Hits für andere Künstler und erlagen einer Tragödie mit Robin, Maurice und dem jüngeren Bruder Andy (der als Solospieler begann). handeln, bevor er sich seinen Geschwistern bei den Bee Gees anschloss), die 2012, 2003 und 1988 verstarben.



Sie erlebten auch eine der bösartigsten Gegenreaktionen in der Popgeschichte, als sich Ende der 1970er Jahre das Blatt gegen die Disco wandte – eine Gegenreaktion, die möglicherweise so war angeheizt von Rassismus und Homophobie sowie die Übersättigung des Marktes.

Jetzt wurde die gesamte Geschichte der Bee Gees in einem ausgezeichneten neuen Dokumentarfilm aufgezeichnet. Die Bee Gees: Wie kann man ein gebrochenes Herz heilen? , die an diesem Wochenende auf HBO in den USA und Sky Documentaries in Großbritannien uraufgeführt wird. Der Film wird inszeniert von Frank Marshall , der legendäre Produzent, dessen eigene Erfolgsgeschichte mit Amblin und seiner eigenen Kennedy/Marshall Company Filme wie den Indiana Jones Serie, die Zurück in die Zukunft Trilogie, Poltergeist , das Jurassic Park/Welt Saga, Wer hat Roger Rabbit eingerahmt? , Spinnenphobie (bei dem er auch Regie führte), Der sechste Sinn und viele mehr.

Höhle von Geek hatte das Privileg, mit Marshall über seine eigene Sicht auf die Bee Gees zu sprechen, mit Barry Gibb und den Familien der anderen Brüder zu arbeiten, ihren Platz in der Popkultur und mehr.

Den of Geek: Ich war kein besonders großer Bee Gees-Fan, aber ich wusste, wer sie sind, und ich kannte bestimmte Teile des Vermächtnisses wie Saturday Night Fever . Ich kam heraus, um all diese frühen Alben zu bekommen und war einfach von ihrer ganzen Geschichte fasziniert.

Frank Marshall: Gut, danke. Es war eine außergewöhnliche Reise. Das ist es, was ich an Dokumentarfilmen liebe, man weiß nicht, wohin man will, im Gegensatz zu meinem Job, bei dem ich alles weiß, was ich an diesem Tag mache. Das war eine tolle Entdeckungsreise und ich freue mich, dass es dir gefallen hat.

Ich habe gelesen, dass dein Vater Musiker war und du selbst Gitarre spielst, also war Musik schon immer ein wichtiger Teil deines Lebens.

Ja. Das war die Verbindung hier, dass ich in einer musikalischen Familie aufgewachsen bin. Mein Vater war Gitarrist und Dirigent und Komponist. Er war tatsächlich bei Capitol Records unter Vertrag. Da steckt also viel Bindegewebe drin. Also für mich machte es Sinn. Es war irgendwie natürlich.

Was war Ihr erster Kontakt mit den Bee Gees und was hat Sie sozusagen an ihnen berührt?

Wenn ich zurück dachte, kannte ich ihre frühen Songs, weil ich offensichtlich in den 60er, 70er Jahren aufgewachsen bin, aber sie haben mich erst wirklich berührt Saturday Night Fever . ich habe geschossen Die Krieger , die auch bei Paramount war, und so war es eine große Sache, dass dieser Film-Soundtrack plötzlich so ein Riesenerfolg wurde. Das war meine erste Erkenntnis, dass sie Pop-Superstars sind. Die Musik aus dem Film war unglaublich. Die Songs waren alle unterschiedlich und passten sehr gut zum Film. Dann später, wenn ich diese Dokumentation mache, herauszufinden, dass nichts davon geplant war, das ist unglaublich.

Ich liebe diesen Teil der Dokumentation, in dem herauskommt, dass einige der Führungskräfte von Paramount zu dieser Zeit auf den „kleinen Disco-Film“ herabschauten und keine Ahnung hatten, was daraus werden würde.

Sicherlich war ich in diesem Moment zufällig bei Paramount, als das passierte. Wir haben gemacht Die Krieger , und ich erinnere mich, von einem kleinen Disco-Film gehört zu haben. John Travolta war ein Fernsehstar. Niemand hat das kommen sehen.

Was hat Sie zu einem Film über die Bee Gees inspiriert? Sie haben mit Martin Scorsese zusammengearbeitet Der letzte Walzer , was ein ganz anderer Film ist, aber war das eine Inspiration für eine großartige Musikdokumentation?

Nun, Marty ist eine Art Inspiration für alles, was Sie tun möchten. Aber ich habe Dokumentarfilme schon immer geliebt. Ich hatte nie wirklich die Gelegenheit, sie zu machen, nur weil sie so lange dauern und so engagiert sind, und ich habe meinen Hauptberuf. Aber wir haben angefangen zu quatschen. Ich habe vor ungefähr 10 Jahren bei meinem ersten Kurzdokument Regie geführt und es hat mir wirklich gefallen, aber es waren nur 50 Minuten und es war ein sehr spezifisches Thema. Wir haben uns ein bisschen damit beschäftigt und dann haben Kennedy/Marshall vor ungefähr fünf, sechs Jahren angefangen, sie wirklich zu machen.

Ich war drüben bei Capitol Records und traf mich mit dem Leiter, einem Kollegen namens Steve Barnett, der gerade Capitol Records umgebaut und renoviert hatte. Ich war erstaunt, wie fabelhaft es war und es erinnerte mich an meine frühen Tage mit meinem Vater und daran, dort zu sein und alles. Also fingen wir an, über Dokumentationen oder Geschichten zu sprechen, die im Capitol erzählt werden könnten.

Er sagte: „Nun, ich habe gerade den Bee Gees-Katalog erworben. Wir möchten einiges ausprobieren, um den Katalog wieder einzuführen und zu beleben, und wir denken, dass ein Dokumentarfilm großartig wäre.“ Ich sagte: 'Hey, ich bin dabei. Ich habe immer gedacht, dass es eine tolle Gruppe gibt und ich würde gerne erfahren, wie das alles zustande kam.' Für mich war es also zur richtigen Zeit am richtigen Ort, und das war vor vier Jahren.

Was ist Ihrer Meinung nach das Geheimnis einer guten Dokumentation?

Ich glaube, man muss tief tauchen. Ich denke, es kann nicht oberflächlich sein und man kann keine Geschichte erzählen, die die Leute kennen. Ich denke, man muss wirklich tief in die Charaktere eintauchen, um das zu finden. Man beginnt mit einem allgemeinen Bogen und für mich war es die Familie und diese Gabe der Kreativität, die sie hatten. Aber woher kam es?

Der Grund, warum ich Nigel Sinclair dazu gebracht habe, dies zu produzieren, war, dass ich mir die fabelhafte Dokumentation ansah, die er mit Ron Howard über die Beatles gemacht hatte, und ich sagte: 'Wenn sie Filmmaterial finden, das noch nie zuvor von den Beatles gesehen wurde, kann er helfen.' Ich finde Filmmaterial dafür.“ Es muss eines dieser Dinge sein, die man noch nie zuvor gesehen hat.

Es muss ein gewisses Gewicht haben. Wie sie sagen, muss es authentisch sein, es muss echt sein. Man kann den Leuten keine Wolle über die Augen ziehen. Sie wissen, ob es ein Blätterteigstück ist. Dieser hat seine Höhen und Tiefen. Es hat seine freudigen Momente, aber es gibt auch einige Tragödien. Es ist glücklich und traurig. Also ich denke, es ist wirklich die richtige Geschichte und es ist richtig für einen Dokumentarfilm.

Waren Barry Gibbs und die Familien der anderen Brüder von Anfang an bereit, oder brauchte es etwas Überzeugungsarbeit?

Nun, es begann mit Barry. Ich habe Barry kennengelernt, als er für den Grammy-Tribut hierher gekommen ist, und wir haben uns irgendwie verstanden, denke ich, weil ich der Älteste in meiner Familie bin, jüngere Brüder habe und wir beide in einer musikalischen Familie aufgewachsen sind. Wir hatten also viele Gemeinsamkeiten. Sie müssen sich kennenlernen. Ich bin mehrmals nach Miami gefahren, wo wir uns gerade unterhalten hatten. Wir haben nicht gedreht, wir haben keine Interviews gemacht. Dann stellte er mich dem Rest der Familie vor. Offensichtlich hat er das Projekt gesegnet und er hatte einfach das Gefühl, dass es genau der richtige Zeitpunkt war.

War eines deiner Ziele, den Leuten zu zeigen, dass die Bee Gees mehr waren als Saturday Night Fever ? Es mag Generationen geben, die nicht einmal wissen, dass sie „How Can You Mend a Broken Heart“ oder „Massachusetts“ oder einen dieser anderen Songs gesungen haben.

Ja, ich denke, es ging wirklich darum, sie den Fans wieder vorzustellen, aber auch den jüngeren Generationen von Musikliebhabern und Musikfans vorzustellen, wer sie wirklich sind. Wir feiern wirklich ihr Vermächtnis und was für unglaubliche Songwriter sie waren.

Sie waren diese Gruppe, die jeder kannte, aber ich habe zwei 20-jährige Töchter und als ich anfing, Songs wie „Islands in the Stream“ und „Guilty“ aufzunehmen, sagten sie: „Oh ja, das hat Barbra Streisand geschrieben.“ oder „Das ist Dolly Parton.“ Ich sagte: „Nein, ist es nicht. Das sind die Bee Gees.“ Sie sagen: 'Was?' Du hast also recht. Es gibt all diese Songs, die die Leute kennen, aber sie erkennen nicht die Songwriting-Fähigkeiten, die auch die Bee Gees hatten.

Einer der schockierendsten Momente im Film war der Disco-Abriss-Nacht und die Analyse von Vince Lawrence, der für diese Veranstaltung Sicherheitsbeamter im Comiskey Park war. Als er anfing, darüber zu reden, die Platten von Isaac Hayes und Al Green aus dem Lagerfeuer zu holen, hat mich das einfach umgehauen. Und die Gegenreaktion gegen die Bee Gees war unglaublich intensiv.

Wenn man sich damit befasst, worum es ging, erinnere ich mich daran, aber man versteht nicht, welchen Einfluss die Gesellschaft damals auf die Musik und die Karriere dieser Jungs hatte. Sie waren auf der Frontwelle des globalen Superstars. Es war nicht nur lokaler Superstar. Sie verstanden nicht, was geschah. Sie waren einfach von den Veränderungen und Trends in der Gesellschaft erfasst und die Musik spiegelte dies wider. Es ist die gleiche Art von Gegenreaktion, die heute in Bezug auf das passiert, woran Sie glauben.

Zunächst einmal waren sie keine Disco-Künstler. Sie wurden damit beschriftet. Aber wie ihr wisst, waren sie R&B, sie waren Rock, sie waren so viele andere Dinge, aber sie wurden als diese bezeichnet und dann dafür verantwortlich gemacht. Es war nicht ihre Schuld. Es war wirklich ungerecht. Es war die Sache, über die wir im Film sprechen, die Superstars so oft passiert. Heute verstehen wir es, aber damals nicht. Also machten wir uns auf den Weg, um herauszufinden, warum und dann fanden wir Vince und Nicky Siano, um wirklich zu bestimmen und zu authentifizieren, was vor sich ging.

Nicky (ein Resident-DJ im Studio 54 während der Disco-Ära) erwähnt in dem Dokument, wie Disco ein solcher Erfolg wurde, dass die Musikindustrie den Markt damit im Grunde übersättigte, was man meiner Meinung nach auch im Filmgeschäft sieht. Ein Superheldenfilm wird groß, also lasst uns so schnell wie möglich 10 weitere Superheldenfilme veröffentlichen.

Ich glaube, Nicky sagt es, es geht um Gier. Sie verlieren aus den Augen, warum es erfolgreich ist und übersättigen dann und dann werden die Leute wütend und es gibt eine Gegenreaktion. Die Bee Gees schrieben auch andere Songs, aber es war die riesige Reaktion darauf Saturday Night Fever Das war nicht ihre Schuld, aber sie wurden dafür verantwortlich gemacht.

Wenn du einen Barry Gibb triffst oder mit ihm arbeitest Steven Spielberg oder sogar Orson Welles, wie du es getan hast am Anfang deiner Karriere , gibt es etwas anderes an ihrer Persönlichkeit, ihrem Blick auf die Welt, das sie als diese kreativen Visionäre verbindet?

Nun ja, denke ich. Sie alle sind Perfektionisten. Sie lassen es nicht los, bis es vor der Tür ist und sie müssen loslassen. Das ist die Gemeinsamkeit. Was mich besonders im Fall der Bee Gees verblüfft, war, dass Barry ein Kollaborateur war. Er nahm diesen Input von allen um ihn herum und das hat die Musikalität geschaffen, die in ihre Songs einfließt. Es war nicht nur eine Sache.

Er nahm Ideen von hier und von dort und sagte: 'Gib uns ein Riff da drüben oder spiel das Ding, das du letzte Nacht gespielt hast.' Er erinnert sich daran und das war der ganze kreative Prozess für ihn und er war natürlich. Ich denke, das ist es, was ich bei Steven und sicherlich bei Orson und bei Barry sehe, dass es ganz natürlich war. Es ist keine Arbeit. Sie sind einfach von Natur aus kreativ und das ist wirklich das Geschenk.

Was möchten Sie, dass die Leute das mitnehmen, egal ob brandneue Fans oder ältere Fans?

Nun, ich denke, es geht um die Langlebigkeit und die Tatsache, dass sie liebevolle Brüder waren. Es war kompliziert, Familien sind kompliziert, aber ihre unglaubliche musikalische Begabung und der Einfluss, den sie auf die Popmusikkultur hatten, sollten nicht unterschätzt werden. Ich denke, das ist es, was ich tun möchte, ihr Vermächtnis zu feiern und hoffentlich werden die Leute sie wiederentdecken und neu entdecken.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Die Bee Gees: Wie kann man ein gebrochenes Herz heilen? Premiere an diesem Samstag (12. Dezember) auf HBO in den USA und am Sonntag (13. Dezember) über Sky Documentaries in Großbritannien.