Hamilton: Thomas Jefferson-Kontroverse erklärt

Nach Alexander Hamilton hat kein Charakter einen größeren Auftritt in Lin-Manuel Miranda ist musikalischer als Thomas Jefferson. Denn wenn Hamiltons Intro den ersten Akt beginnt, dann eröffnet Jefferson den zweiten Akt. Und für Entdecker Hamilton zum ersten Mal bei Disney+, es ist eine verdammt gute Ankunft als Daveed Diggs springt mit grenzenlosem Selbstvertrauen und Stolz über die Bühne.

Offensichtlich als antagonistische Kraft gedacht, betritt Jefferson die Bühne direkt mit einer Ankündigung, dass 'jemand das amerikanische Versprechen halten muss, Sie müssen einfach Thomas treffen, Thomas!' Doch auch wenn die Show Jefferson als Primadonna darstellt, ist er auch ein liebenswerter, in lila Fäden drapiert, die absichtlich Prince und einer Freude von Diggs nachempfunden sind, die ansteckend ist. So wirkt er letztendlich sympathisch – und nicht weniger kleinlich als die Hauptfigur der Serie, die in einem Duell stirbt. Jefferson ist Hamilton ein Intellektueller ebenbürtig und damit ein Publikumsliebling. Immerhin steht Hamilton auf der Seite dieses politischen Feindes über Aaron Burr bei der Wahl von 1800 für Jeffersons insgesamt gute Absichten gegenüber Amerika.

Und doch sind es diese guten, wenn auch selbstgefälligen Absichten, die Jefferson in Hamilton die in letzter Zeit unter die Lupe genommen wurden. Denn während im Musical viel über Jeffersons Ruf als Autor der Unabhängigkeitserklärung gesprochen wird – die der Öffentlichkeit erst im 19. erkennt seine Heuchelei als Sklavenhalter an. Sicher, Alexander ruft ihn dazu auf, sich in den vermeintlichen agrarischen Idealen der südlichen Pflanzer zu sonnen, während er absichtlich ignoriert, dass sein Paradies auf dem Rücken schwarzer Sklaven gebaut wurde, die in Knechtschaft gehalten werden. Aber wie der echte Hamilton wird diese Heuchelei nur als politischer Knüppel während eines größeren Streits über die Regierung verwendet. Ansonsten verschließen Hamilton und sein Musical des 21. Jahrhunderts weitgehend die Augen. Noch ärgerlicher für einige ist, wie das Musical Jeffersons Beziehung zu einer schwarzen Frau charakterisiert, die er nach seiner Rückkehr aus Frankreich als Eigentum behielt: Sally Hemings, die im Alter von 16 Jahren mit dem 46-jährigen Meister nach Monticello zurückkehrte.



'Sally sei ein Lamm, Liebling will es nicht öffnen?' ist die einzige augenzwinkernde Bestätigung, die Hemings von Jefferson von Diggs gegeben hat. Jetzt seit fünf Jahren Hamilton s erste Off-Broadway-Aufführung, wird dies in einem anderen Licht gesehen, da immer mehr Amerikaner sich dem systemischen Rassismus stellen, der es ermöglicht hat, die Gewalt gegen Schwarze seit Jahrhunderten zu eitern und zu normalisieren.

Tatsächlich, Hamilton oder nicht, Jefferson selbst steht an vorderster Front dieser Diskussion mit einigen Stimmen, die ein Ende der allgemeinen Feier des Gründervaters fordern. Von den meisten Produkten des amerikanischen Bildungssystems nur als Autor der hochfliegenden Rhetorik der Unabhängigkeitserklärung bekannt – und es ist die damals radikale Vision dieser selbstverständlichen Wahrheiten, dass „alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer ausgestattet sind“. mit gewissen unveräußerlichen Rechten, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“ – seine offensichtliche Heuchelei, diese Ideale nicht auf die 200 Menschen auszudehnen, die er damals in Monticello besaß, kann überwältigend sein. So sehr, sogar zwei seiner eigenen Nachkommen, einer von seiner weißen Frau Martha Jefferson und einer von seiner schwarzen Geliebten, und Marthas Halbschwester Sally Hemings haben kürzlich forderte die mögliche Entfernung der Jefferson-Statue am Jefferson Memorial in Washington D.C.

Sally Hemings und Jeffersons Gedanken zur Sklaverei

Historische Persönlichkeiten nach modernen sozialen Maßstäben zu beurteilen, kann oft eine illusorische Aufgabe sein, aber im Fall von Jefferson und der Frage der Sklaverei war sich selbst er des Bösen bewusst, das der „eigenartigen Institution des Südens“ innewohnt. Ein selbsternannter Philosoph und amerikanischer Denker, seine Gewohnheit der Analyse und Selbstreflexion im Sinne des Humanismus der Nachrenaissance wurde durch das von ihm selbst entworfene Herrenhaus auf einem Hügel verewigt: Monticello, italienisch für „Kleiner Berg“, saß im at Zentrum seiner 5.000 Hektar großen Plantage. Dort würde man ihn als die große Figur der Aufklärung sehen, die jeden Morgen im Morgengrauen auf seinem Balkon auf und ab schritt und radikale Ideen über die Trennung von Kirche und Staat, die Notwendigkeit eines Dezimalsystems in US-Währung und Maßen und den Drehstuhl (ja, er hat es erfunden). Doch der stolze Mann war blind für die Tatsache, dass seine intellektuelle Freizeit ermöglicht wurde durch die Hunderte von schwarzen Körpern um ihn herum, die auf Monticellos Feldern schufteten und seinen Tabak pflückten oder seinen Gästen aus Angst vor Strafe dienten.

Trotzdem war er sich bewusst genug. Daher eine Passage in der Unabhängigkeitserklärung, in der er versuchte, die britische Krone für den Sklavenhandel in den nordamerikanischen Kolonien verantwortlich zu machen – South Carolina und Georgias Delegierte zwangen ihn, ihn zu entfernen – und die Tatsache, dass er 1781 vorschlug, Virginia seine Sklaven bis 1784 emanzipieren und sie in das Innere des nordamerikanischen Kontinents verlegen (er hielt eine Trennung teilweise für notwendig, weil er Schwarze intellektuell den Weißen unterlegen ansah). Er schlug sogar 1784 vor, dass der Kongress der Konföderation (gemäß den vorkonstitutionellen Artikeln der Konföderation) die Sklaverei in allen zukünftigen Staaten verbietet, die aus dem Nordwest-Territorium hervorgegangen sind. Während seine Kollegen aus dem Süden seinen Vorschlag in diesem Jahr ablehnten, wurde dies in der Northwest Ordinance von 1787 festgelegt und verhinderte, dass zukünftige Staaten wie Ohio, Indiana und Michigan Sklavenstaaten wurden.

Trotzdem beging er, was wir heute Vergewaltigung nennen, als er Sally Hemings in Frankreich zu einer Geliebten machte, wahrscheinlich als sie 14 und er 43 war. In diesem Alter trafen sie sich, und Hemings wurde als Gefährte für seine Tochter Polly geschickt eine Reise über den Atlantik. Zu dieser Zeit war Jefferson bereits seit Jahren Minister in Frankreich und verfolgte nach dem Tod seiner Frau Martha im Jahr 1781 mehrere Staatsangelegenheiten und das Schlafzimmer – und holte auf ihrem Sterbebett ein Versprechen ihres Mannes ab, nie wieder zu heiraten. Aber als Sally in Frankreich ankam, war hier die viel jüngere Halbschwester seiner toten Frau, ein Mädchen, das von anderen Sklaven in Monticello wegen ihrer hellen Haut und glatten Haares als 'Dashing Sally' bekannt war. So wie Jefferson Sally als Geliebte nehmen würde, hatte sein Schwiegervater John Wayles Sallys Mutter Elizabeth Hemings als seine eigene gezwungene Geliebte genommen. Und Elizabeth war ebenfalls die Tochter eines anderen weißen Mannes und einer schwarzen Sklavin.

Die Art und Weise, wie Madison Hemings, eines der vier Kinder von Jefferson und Hemings, das Erwachsenenalter überlebte, sagt es:

„Ihr Aufenthalt dauerte etwa achtzehn Monate. Aber während dieser Zeit wurde meine Mutter Mr. Jeffersons Konkubine, und als er nach Hause gerufen wurde, war sie …schwangervon ihm. Er wollte meine Mutter mit nach Virginia nehmen, aber sie widersprach. Sie begann gerade, die französische Sprache gut zu verstehen, und in Frankreich war sie frei, während sie, wenn sie nach Virginia zurückkehrte, wieder versklavt werden würde. Also weigerte sie sich, mit ihm zurückzukehren. Um sie dazu zu bewegen, versprach er ihr außergewöhnliche Privilegien und gelobte feierlich, dass ihre Kinder im Alter von einundzwanzig Jahren frei sein sollten. Infolge seiner Versprechen, auf die sie sich implizit verließ, kehrte sie mit ihm nach Virginia zurück. Kurz nach ihrer Ankunft brachte sie ein Kind zur Welt, dessen Vater Thomas Jefferson war.“

– Madison Hemings

Wie Madisons Bericht nahelegt, betrachteten sich Sally und ihr Bruder James Hemings in Frankreich als frei, und Jefferson schrieb privat über sie als solche. Um seine körperliche Beziehung fortzusetzen, lockte er sie zurück nach Virginia, wo sie offiziell wieder sein Eigentum sein würde, mit dem Versprechen einer Sonderbehandlung und Emanzipation für ihre Kinder.

Zumindest in dieser Hinsicht hielt er sich daran. Von ihren sieben Kindern wurden vier 21 Jahre alt und wurden befreit – besser als das Schicksal der mehr als 600 schwarzen Männer und Frauen, die Jefferson im Laufe seines Lebens als Eigentum besaß. Die beiden Ältesten, die vor seinem Tod 21 Jahre alt wurden, erhielten 50 US-Dollar und eine kostenlose Kutschfahrt nach Philadelphia, um ihr Leben in der weißen Gesellschaft zu leben. Jefferson erfand sogar spät in seinem Leben eine gewundene Logik, um zu argumentieren, dass sie mathematisch rein und nicht „mulatt“ seien.

Nur Madison lebte sein Leben als schwarzer Freigelassener, eine Tatsache, die er seinen Geschwistern anscheinend nie vollständig verzeihen konnte. Über seine ältere Schwester, die vor ihm freigelassen wurde, sagte Madison: „Mir ist nicht bekannt, dass ihre Identität als Harriet Hemings von Monticello jemals entdeckt wurde. Harriet hat in Washington City einen Weißen geheiratet, dessen Namen ich nennen könnte, aber nicht will.“

Aber es war ungefähr zu der Zeit, als Jefferson Sally zurück nach Virginia lockte, als er das Bedürfnis nach Emanzipation viel stiller wurde und schließlich Angst davor hatte. Während Jefferson die Französische Revolution bis zur Selbstverleugnung begrüßte, wie gewalttätig und chaotisch der Mob wurde, schauderte Jefferson angesichts der gleichzeitigen haitianischen Revolution, woraufhin selbstbefreite schwarze Männer und Frauen französische Kolonisten gewaltsam stürzten. Er schrieb an den lieben Freund James Madison: „Wenn diese Verbrennung unter irgendeinem Schleier unter uns eingeführt werden kann, haben wir Angst davor.“ Und als Präsident der Vereinigten Staaten weigerten sich Jefferson und der US-Kongress 1803 anzuerkennen, dass Haiti eine Republik für schwarze Haitianer wurde.

Mehr als nur eine Erklärung

Jefferson war unbestreitbar ein mangelhafter Mann, dessen Heuchelei als Autor von pauschalen Rhetoriken, die immer noch weltweit geschätzt und zitiert werden, in direktem Widerspruch zu den schwarzen Leben steht, die er besaß und oft zerstörte, einschließlich der 130 schwarzen Leichen, die nach seinem Tod versteigert wurden, um ausstehende Zahlungen zu leisten Schulden. Doch im Gegensatz zu den konföderierten Generälen, die in Marmor als Krieger für die Aufrechterhaltung der Sklaverei vergöttert wurden, sind Jeffersons Beiträge weitaus schwieriger zu ignorieren oder abzulehnen – sowohl für das amerikanische Experiment als auch für die darauffolgende Weltgeschichte. Denn neben der Erklärung und seinem letztlich vernichtenden Schweigen über die amerikanische Ursünde der Sklaverei hat er zu vielen Rechten und Präzedenzfällen beigetragen, die uns bis heute am Herzen liegen.

Als Jefferson die Erklärung schrieb – die er während eines Sommers, in dem er sich hauptsächlich auf das Schreiben der Verfassung von Virginia konzentrierte, fast zufällig verfasste – wurde er von Kollegen wie dem New England Feuerbrand John Adams als bemerkenswert ruhig angesehen. In diesem Sommer, von geringer Größe, aber ungestüm in der Präsenz, charakterisierte Adams den 1,80 Meter großen, rothaarigen Virginianer als einen überzeugten Verfechter der Unabhängigkeit, der „nie mehr als zwei oder drei Sätze von sich gab“, während er im Ausschuss saß. Trotzdem fand Jefferson mit dem Stift eine Aussage nicht über das Recht, Krieg zu erklären, sondern das Recht auf Selbstverwaltung. Die Historikerin Jill Lepore notiert scharfsinnig den Kontext in Diese Wahrheiten: Eine Geschichte der Vereinigten Staaten der englische Philosoph Jeremy Bentham nannte es 1776 „absurd und visionär“ und „subversiv gegen jede tatsächliche oder vorstellbare Art von Regierung“.

Und Jeffersons Beiträge gehen über diese Rhetorik hinaus. Während er 1787 bei der Ausarbeitung der Verfassung beim Verfassungskongress nicht anwesend war – er war mit Sally in Frankreich –, benutzte er seine Feder, um sie fast zu entgleisen, damit keine Bill of Rights hinzugefügt würde. „Eine Grundrechtsordnung ist das, was den Menschen gegen jede Regierung auf der Erde zusteht“, schrieb er. Und was er als Bill of Rights bezeichnete, umfasste den Schutz der Meinungsfreiheit, der Pressefreiheit, der Freiheit von Festnahmen ohne Beweise und der Freiheit sowohl der Religion als auch der Religion. Als Jeffersons Kollege James Madison die Bill of Rights verfasste, modellierte er den First Amendment von Jeffersons Virginian Statute for Religious Freedom von 1786.

Ein Deist der Beschreibung nach und möglicherweise ein Atheist nach modernen Maßstäben, ist Jefferson mehr verantwortlich als die meisten anderen für eine neue Nation im 18. Jahrhundert, die Religion von der Regierung trennte. Das Erstaunen einer solchen Idee wird deutlich, wenn man bedenkt, dass zur Zeit des Verfassungskonvents 10 der 13 Staaten offizielle Staatsreligionen hatten – und fast alle Staaten waren im vorigen Jahrhundert aus religiösen Gründen gegründet worden. Jefferson war jedoch ein Mann, der bei der Gründung der University of Virginia den Campus der Schule um eine Bibliothek statt um eine Kirche herum baute, wie es in seiner Zeit üblich war.

Noch bevor die Verfassung geschrieben wurde, ohne dass ein Wort Gott erwähnte, warnte Jefferson bereits 1781 die Virginianer, die Insignien zu vermeiden, die Religion die Regierungspolitik diktieren zu lassen. „Es schadet meinem Nachbarn nicht, zu sagen, dass es zwanzig Götter oder keinen Gott gibt“, schrieb Jefferson – sehr zu seinen späteren politischen Problemen, als Hamiltons Federalist Party versuchte, seine Kandidatur bei den Wahlen von 1800 aus religiösen Gründen zu entgleisen. „GOTT – UND EIN RELIGIÖSER PRÄSIDENT“, schrieb eine föderalistische Zeitung. „JEFFERSON – UND KEIN GOTT!!!“

Aufgrund von Jeffersons Lobbyarbeit bestand die erste Priorität des Ersten Kongresses darin, 10 von Madisons 12 Änderungsanträgen zu verabschieden, die die bundesstaatliche Bill of Rights bilden. Ihre zweite Priorität bestand natürlich darin, Petitionen zur Abschaffung der Sklaverei zu ignorieren, einschließlich einer, die Benjamin Franklin auf seinem Sterbebett unterzeichnet hatte.

Was Hamilton ausgelassen hat

In Bezug auf Alexander Hamilton zeigt das nach ihm benannte Musical treffend Jeffersons Torheit, die Notwendigkeit einer stärkeren Bundesregierung nicht zu sehen, die auf internationaler Ebene konkurrieren und handeln kann, aber die Show lässt Jeffersons deutlichere Kritik an der Gefahr von Spekulationen aus für Amerikaner mit niedrigem Einkommen, die durch Hamiltons Finanzplan geschaffen wurden. Tatsächlich war Hamiltons eigener korrupter Assistent William Duer in einen Skandal verwickelt, der 1792 den ersten US-Börsencrash auslöste. Tausende von Revolutionsveteranen wurden durch die darauffolgende Schuldenkrise ruiniert, wobei ein Schuldnergefängnis in Philadelphia so überfüllt war mit Insassen, dass es begann Herausgabe einer eigenen Zeitung, Vergebliche Hoffnung .

Langfristig hat Hamilton unser modernes kapitalistisches System in dem „Raum, in dem es passiert“, geschaffen, das laut Jefferson in seinem eigenen privaten Viertel in Manhattan bei einem Gentleman-Dinner und Flaschen Wein ausgebrütet wurde. Aber der Grund zu glauben, dass eine Version dieses Berichts wahr ist, ist, dass Jefferson sich mit Wehe daran erinnerte und an den Absturz von 1792. Es waren Ereignisse, die die USA zwangen, ihre ersten Insolvenzgesetze zu schreiben und New Yorker Broker, einem Verbot privater Bieter zuzustimmen – und damit die Anfänge der New Yorker Börse.

Andere Elemente von Jeffersons Vermächtnis wurden weggelassen Hamilton und den meisten Geschichtsunterricht in der Grundschule ist Jeffersons Rolle dabei, die Alien and Sedition Acts rückgängig zu machen: Gesetze, die von Hamiltons Federalist Party verabschiedet wurden, die schließlich die Zustimmung von Hamilton und Präsident John Adams erhielten. Die neuen Gesetze erlaubten es dem Präsidenten, Nichtstaatsangehörige ohne Gerichtsverfahren zu inhaftieren und abzuschieben und Zeitungsdrucker zu bestrafen, die der POTUS für gefährlich hielt. Ja, Hamilton kam, um eine Politik zu unterstützen, die es der Exekutive ermöglichte, Einwanderer einseitig zu reduzieren und auszuschließen, weil er befürchtete, dass irische Transplantationen Frankreich und Jeffersons Demokratisch-Republikanische Partei sympathisierten. Von den 25 Festnahmen nach den neuen Gesetzen gab es 10 Verurteilungen. Von diesen 10 waren sieben Jefferson-freundliche Zeitungsverleger.

Es war diese Politik, die die lebenslange Freundschaft von Jefferson und Adams für die kommenden Jahrzehnte ruinierte und auch dazu führte, dass Jefferson die Wahl von 1800 nicht ungenau als einen Wettbewerb zwischen Republikanismus und Aristokratie betrachtete. Das Musical lässt auch aus, dass Jefferson nicht nur der Präsident war, der den Louisiana-Kauf erwarb, der Land von New Orleans bis zum heutigen Montana ausmachen würde, sondern es auch verteidigte Hamilton 's anderer tragischer Protagonist, Aaron Burr.

Nachdem er als der Mann verunglimpft wurde, der Alexander Hamilton in einem Duell niedergestreckt hatte und bis nach Georgia geflohen war, beschloss Burr, seinen neuen Status als Bösewicht anzunehmen und sich dazu zu verpflichten, das zu werden, was Jefferson 'eine amerikanische Catilina' nannte - der Name eines Römers Senator, der versuchte, die alte Republik vor Cäsar zu stürzen. Zugegeben, die Details von Burrs Plan waren bei seinem Prozess wegen Hochverrats im Jahr 1807 nicht vollständig bekannt und werden auch heute nicht vollständig verstanden, aber Burr arrangierte mit den Ministern aus England und Spanien, die Vereinigten Staaten entlang des Kamms der Allegheny Mountains zu durchtrennen.

Bedenken Sie, dass Burr Hamilton am 11. Juli 1804 erschoss und am 6. August Anthony Merry, britischer Minister in den USA, nach London sandte, dass Burr der britischen Krone seine Dienste anbot, um „eine Trennung des westlichen Teils herbeizuführen“. der Vereinigten Staaten von dem, was zwischen dem Atlantik und den Bergen liegt, in seiner ganzen Ausdehnung.“ Laut Jefferson-Biograph Fawn M. Brodie bot Burr im März 1805 einen Plan an, New Orleans mit Hilfe eines britischen Geschwaders zu erobern. Und dank William Eaton, einem Kritiker von Jefferson, der beinahe in die Verschwörung hineingezogen worden wäre, wissen wir, dass Burr sogar geplant hatte, in Washington einzudringen, Jefferson gefangen zu nehmen und „Häng ihn auf! – wirf ihn in den Potomac!“ bevor er die Minze ausraubte und nach New Orleans segelte. Burr nahm sogar die Hilfe des jungen Andrew Jackson und Henry Clay in Anspruch, indem er vorschlug, seine Pläne für den nordamerikanischen Südwesten seien lediglich dazu bestimmt, den Spaniern Mexiko zu stehlen und der Jefferson-Regierung zu helfen.

Die Briten und Spanier lehnten Burr ab, obwohl er immer noch über ihre Hilfe log, als er im Dezember 1805 versuchte, eine bewaffnete Invasion von New Orleans zu inszenieren. Stattdessen wurde er verhaftet und von der Regierung wegen Verrats mit dem Galgenseil als seinem letzte Belohnung. Und ehrlich gesagt, Jeffersons ehemaliger Vizepräsident wäre wahrscheinlich gehängt worden, hätte Burr nicht eine typisch brillante politische Leistung im Gerichtssaal und ein mitfühlendes Ohr von John Marshall, dem obersten Richter des Obersten Gerichtshofs … Jeffersons Cousin und entfremdeter politischer Feind, der die gerichtliche Überprüfung größtenteils erfunden hat als Scheck gegen Jefferson.

Angesichts eines vollständigen Erbes

Jefferson lebte ein Leben voller großer historischer Errungenschaften und schweres moralisches Versagen. In gewisser Weise wusste er, dass Sklaverei die Erbsünde der USA war, konnte sich aber genauso wenig von der Institution trennen, wie er die junge Sally Hemings in Paris frei leben lassen konnte. Aber selbst in seinem fernen Verstand war er sich der Unausweichlichkeit menschlicher Fehlbarkeit bewusst. Bedenken Sie, dass die Alien and Sedition Acts seine Freundschaft mit Adams beendeten, einem Mann, den er im Sommer 1776 und dann als Außenminister in Europa in den 1780er Jahren liebte. Doch 1824 erneuerten sie ihre Zuneigung, nachdem Adams’ Sohn ins Weiße Haus aufgestiegen war.

Jahrzehntelange Bitterkeit und ein Gefühl des Verrats wichen in den nächsten Jahren in ihrer umfangreichen Korrespondenz einer alten Kameradschaft und intellektuellen Bewunderung. Ihre Briefe waren so aufrichtig, dass sie anscheinend den anderen im Gedächtnis hatten, als sie genau am selben Tag starben: 4. Juli 1826. Fünfzig Jahre auf den Tag der Ratifizierung der Unabhängigkeitserklärung starb Jefferson am Nachmittag, umgeben von schwarzen Gesichtern er kam nie frei, und Adams starb am Abend. Letzterer flüsterte fälschlicherweise als seine letzten Worte: 'Thomas Jefferson überlebt immer noch.'

Aber er hat nicht. Auch die familiären Bindungen der Schwarzen Männer und Frauen, die ihm am besten dienten. In seinem Testament befreite Jefferson nur fünf Sklaven, die alle mit Sally verwandt waren, einschließlich ihrer beiden anderen Kinder, die noch nicht das 21. will - Thomas' Brille als einziges Andenken an einen Mann zu behalten, mit dem sie über 35 Jahre als mehr als eine Dienerin, aber weniger als eine Ehefrau zusammenlebte - wurden die anderen 130 Sklaven, die in Jeffersons Besitz blieben, in einer Auktion an den Meistbietenden verkauft, um seine beträchtlichen Schulden begleichen. Anders als George Washington, der seine Sklaven im Tode verspätet emanzipierte, würde Jefferson Wege finden, den schwarzen Körpern um ihn herum die Freiheit zu verweigern und Familien auf bis zu sieben oder acht Sklavenhalter zu trennen.

Ein solches Leben, das er nach seinem letzten Atemzug ruinierte, war Joseph Fossett, Sallys Cousin und Jeffersons versklavter Schmied. Jefferson befreite Joseph in seinem Testament, aber das älteste Kind des Mannes war bereits Jeffersons Enkel geschenkt worden. Fossetts Frau und sechs weitere Kinder, darunter drei Töchter, wurden alle versteigert. Fossett konnte das Geld aufbringen, um seine Frau zurückzukaufen, und er dachte, einen Sohn zu haben, aber der Besitzer brach das Geschäft ab und ließ Joseph und seine Frau Edith sich für den Rest ihrer Tage nach Ohio zurückziehen – ein Staat, der von einem von ihnen willkürlich befreit wurde Jeffersons andere, wohlwollendere Ideen.

Jefferson ist ein Mann aus immensen Widersprüchen und einem moralischen Paradox, das so erschütternd ist wie das in der Nation, die er mitbegründet hat. Seine klügsten und leidenschaftlichsten Ideen sind die, an denen wir immer noch festhalten, Demonstranten vor weiterem Missbrauch durch korrumpierende Kräfte in der Regierung zu schützen, genauso wie seine Sünden dazu beigetragen haben, einen dauerhaften Weg für schwarze Marginalisierung, Missbrauch und schließlich institutionalisierte Gewalt zu ebnen. Beide sind Teil des Gesamtbildes des Mannes, und es ist ein Bild, das meiner Meinung nach nicht abgerissen werden muss. Jefferson selbst verabscheute die Idee, die Gründer zu verehren, und schrieb 1816: „Manche Männer betrachten Verfassungen mit scheinheiliger Ehrfurcht und halten sie für die Bundeslade, die zu heilig ist, um berührt zu werden. [Aber] Sie schreiben den Männern des vorhergehenden Zeitalters eine Weisheit zu, die mehr als nur menschlich ist.“

Dennoch ist Jeffersons Antlitz, mit Warzen und allem, in vielerlei Hinsicht das Gesicht Amerikas. Er half bei der Schaffung einer Regierung, die im Streben nach einer perfekteren Union in der Lage war, die abscheuliche und heimtückische Institution zu beenden, von der Jefferson persönlich profitierte. Und dabei strebte es diesen selbstverständlichen Wahrheiten näher, die Jefferson als das Streben nach Glück verewigt hat. Beide Seiten dieses Erbes zu zeigen, einschließlich Lernstationen, Gedenktafeln und sogar Statuen der Menschen, die er besaß, und der Frau, die er vor den Augen der Geschichte zu verbergen versuchte, ist eine bessere Möglichkeit, unsere gesamte Geschichte zu lernen … anstatt es zu versuchen kehre es unter den Teppich.