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Im Werde stark , Will Ferrell spielt James, einen wohlhabenden und erfolgreichen Börsenmakler, der in einer Villa lebt, in die jeder, der dies liest, bequem hineinpasst, eine oberflächlich heiße Verlobte (Alison Brie) hat und Vergünstigungen wie das Jammen mit John Mayer auf seiner Verlobungsfeier genießt. Aber als er wegen gefälschter Veruntreuung verurteilt und in San Quentin zu 10 Jahren Haft verurteilt wird, gerät der sanftmütige James in Panik und wendet sich an Darnell (Kevin Hart), den Besitzer der Luxus-Autowaschanlage, in der er sein Auto sauber machen lässt bereiten Sie ihn auf das große Haus vor. James geht davon aus, dass Darnell schwarz ist, manchmal einen Hoodie trägt und statistisch eine 33-prozentige Chance hat, selbst ins Gefängnis zu gehen, war bereits drin und kann ihn abhärten.

Der Witz ist natürlich, dass Darnell ein anständiger, ehrlicher und kriminalitätsfreier Familienvater ist, der versucht, genug Geld zu sparen, um seine Frau und seine Tochter in einen besseren Schulbezirk zu verlegen. Seine engste Erfahrung mit Gefängnis macht er Notizen aus zweiter Hand von seinem Gangbanger-Cousin Russell (T.I.). Aber Darnell ist bereit, James' Geld zu nehmen und die Scharade mitzumachen, ein Gefängnis-Bereitschaftsprogramm zu starten, das vorgetäuschte Gefängnishof-Konfrontationen beinhaltet, James zu Kämpfen mit Leuten im Park zu schicken und von seinen in seinem eigenen Haus herumgeschubst zu werden Reinigungspersonal, das dazu verpflichtet ist, Wachen zu spielen und das Spiel ein wenig zu sehr für Komfort zu genießen.

Es gibt hier einen zeitweilig lustigen und klugen Film – ich habe mich selbst überrascht, indem ich ziemlich viel gelacht habe, auch wenn diese Bromance-Komödien normalerweise nicht bei mir landen –, der gelegentlich aus der fauleren, konventionelleren geschmacklosen Komödie, die ihn umgibt, späht. Drehbuchautor und Regisseur Etan Cohen (der Co-Autor) tropischer Donner und hat diesen Film um eine Geschichte von Ferrell und Adam McKay aufgebaut) scheint zu denken, dass er eine subversive Satire über die Einstellungen der Reichen gegenüber Minderheiten, Arbeitern und, nun ja, allen anderen macht. Aber die schärferen Teile, die auftauchen, werden oft von Cohen überschattet, der es mit billigen und potenziell anstößigen Gags einfach macht.



Cohen hat einfach nicht die nötigen Fähigkeiten, um das Hochseil, auf dem er läuft, zu navigieren, weshalb der Film zu einer leichten Beute für unsere aktuelle, alles verzehrende Kultur der Empörung geworden ist. Der Film wurde als rassistisch und homophob angegriffen; das erste ist unbegründet, aber das zweite ist problematischer. Es ist James, nicht der Film, der eine enge Sicht auf die afroamerikanische Erfahrung hat, und das ist eher ein Ergebnis seiner eigenen behüteten Existenz als angeborener Gemeinheit. Jeder, der diesem Film Rassismus vorwirft, unterscheidet nicht zwischen dem Film selbst und der Tatsache, dass wir die Geschichte hauptsächlich durch James' Augen sehen – und ich schaudere, wenn ich daran denke, was passieren würde, wenn Charaktere wie diese nicht existieren könnten, um auf die Weise von James aufgespießt zu werden ist.

Cohen erhebt sich nicht ganz über den Vorwurf der Homophobie, obwohl ich glaube, dass das eher an der Faulheit des Drehbuchs liegt als an jeder eingebrannten Feindseligkeit gegenüber Schwulen. Darnell beschließt, dass er James nicht hart genug machen kann, um im Gefängnis zu überleben, also beschließt er stattdessen, dass er lernen muss, wie man jemandes 'Schlampe' wird, was Analvergewaltigung und erzwungener Oralsex beinhalten könnte. Das beinhaltet, James zu einem Brunch-Spot / Schwulen-Pick-up-Lokal in West Hollywood zu bringen und James zu überreden, auf einen Typen in der Toilette zu gehen. James ist natürlich entsetzt, und die Szene im Stall (mit Matt Walsh als James' Fang) wurde aus maximalem Unbehagen gedreht.

Hier ist das Problem: Niemand – schwul oder hetero, im Gefängnis oder zu Hause – möchte gezwungen werden, etwas zu tun, was er nicht will, aber die Szene unterscheidet nicht zwischen diesen einfachen Ängsten und einer mulmigeren homosexuellen Panik. Da hilft es nicht, dass Walshs Stalllauner ein Stereotyp ist, ebenso wie der Mann, der sich draußen mit einem wartenden Darnell hinsetzt und versucht, ihn abzuholen: Er ist der räuberische, promiskuitive Schwule, von dem schamlose Hassmacher wie Mike Huckabee immer behaupten, dass sie kommen für Ihre Kinder.

Ja, Darnell und der Typ werden schließlich Freunde, aber der Charakter bekommt nie die Chance, diesen ersten Eindruck zu übertreffen. Ein geschickterer Regisseur hätte diese gesamte Sequenz mit etwas mehr Finesse handhaben können, aber Cohens Ungeschicklichkeit macht sie – und das nicht zu Unrecht – anfällig für die gegen sie erhobenen Vorwürfe.

Es sind die Dinge, die (sozusagen) einen schlechten Geschmack im Mund hinterlassen und verhindern Werde stark davon ab, die böse Satire zu sein, die sie sein will, zusammen mit den anderen 'Ach, fick es'-Machen der Handlung selbst. Ferrell und Hart haben eine mühelose Chemie, die dazu beiträgt, einige der lustigeren Teile zu vermitteln, aber ihre Charaktere sind auf Schritt und Tritt widersprüchlich. Ferrells James wird als Meister des Geldverdienens positioniert – er verdient an einem Tag 28 Millionen Dollar für seinen Chef und zukünftigen Schwiegervater (Craig T. Nelson), als der Film beginnt – aber er wird sofort dumm, sobald seine Überzeugung fällt und verpufft mehr Zeit mit Darnells „Training“ als dem Versuch, seine eigene Unschuld zu beweisen. Ich weiß, dass diese Art von ahnungslosem, trotz seiner selbst erfolgreichen Schlub das Handelsgut von Ferrell ist, aber es fühlt sich hier künstlicher an als sonst.

Dasselbe gilt für Hart, dessen Darnell auch aus der Umlaufbahn gerät, wenn das Drehbuch dies verlangt, aber ansonsten nie als voll ausgebildeter Charakter zusammenhängt. Ist er nur verzweifelt oder wirklich zynisch? Der Film beantwortet diese Frage nie wirklich. Aber man kann immer noch nicht anders als zu lachen, wenn er James von seiner eigenen Gefängniserfahrung erzählt und wir erkennen, dass er einfach die Handlung eines klassischen Films über das Leben in South Central rezitiert (James ist natürlich vergessen).

Harts natürliches Timing wird auch hervorragend genutzt, wenn er drei verschiedene Charaktere spielt, was James in der zuvor erwähnten falschen Gefängnishofszene schwer macht. Der Rest der Besetzung hat wenig zu tun, Nelson wühlt sich durch die unsinnige Nebenhandlung darüber, wer James wirklich reingelegt hat, und Brie wird als intriganter, gieriger Sexpott abgetan.

Wie ich vorher sagte, Werde stark hat mich einige Male zum Lachen gebracht, eine nicht unerhebliche Leistung in einer Zeit, in der große Studiokomödien langweiliger und kunstloser denn je wirken. Ferrell und Hart sind ein gutes Team, aber als der Film langsam in Richtung Ziellinie hinkt, wünscht man sich, dass das Drehbuch und die Regie sie nicht so im Stich gelassen haben oder den einfachen Weg mit dem kleinsten gemeinsamen Nenner nehmenden . Dennoch kann es zu hart sein, vorzuschlagen, dass Etan Cohen einige Zeit im Gefängnis des Regisseurs verbringen sollte, bevor er einen weiteren Film dreht – denn am Ende Werde stark ist weniger ein schweres Verbrechen, sondern eher ein geringfügiges Vergehen.

Werde stark kommt am Freitag (27. März) in die Kinos.