Eine kurze Geschichte der Kreatur aus dem Black Lagoon-Franchise

Der arme Gill Man hatte nie eine Chance. Ankunft sechs Jahre, nachdem das goldene Zeitalter von Universal Horror mit . gekrönt wurde Abbott und Costello treffen Frankenstein , 1954 Die Kreatur aus der Schwarzen Lagune war nie in der Lage, sich unbeholfen in das erweiterte Universum zu schlurfen, das Dracula, The Wolf Man, Frankensteins Monster und, wenn auch kurz, The Invisible Man teilen.

Angesichts des zeitgenössischen Zeitrahmens und der amerikanischen Kulisse des Drei-Film-Franchise wäre es natürlich sowieso mühsam gewesen, einen Grund zu finden, ihn mit dem Wolfsmann zu verwechseln. Auf diese Weise war der Gill Man wie die Mumie, gezwungen, seine Serie allein zu tragen. Auch wenn dieses Wasserfischgesicht zum ikonischsten und einflussreichsten filmischen Monster der 1950er Jahre werden sollte, ist seine Isolation innerhalb des Universal-Pantheons angesichts der Handlung, die sich auf der Leinwand abspielt, irgendwie passend.

William Alland war ein enger Freund von Orson Welles, einem Mitglied der Mercury Theatre-Truppe und dem Mann, der den gesichtslosen Reporter in spielte Citizen Kane . 1941 war Alland bei einer Dinnerparty bei Welles zu Hause, als einer der Gäste, ein südamerikanischer Kameramann, die Geschichte einer amphibischen humanoiden Kreatur erzählte, die einmal im Jahr aus dem Amazonas auftauchte und eine junge Frau aus einem Dorf packte. und verschwand dann wieder. Die anderen Gäste kicherten darüber, aber der Kameramann bestand darauf, dass es absolut wahr war und bot sogar an, fotografische Beweise vorzulegen. Es ist unklar, ob ihn jemals jemand darauf angesprochen hat.



Dennoch war Alland Anfang der 50er Jahre Produzent bei Universal geworden. Obwohl er hauptsächlich an Western gearbeitet hatte, entwickelte er ein Interesse an der boomenden Popularität von Science-Fiction und begann, Ideen für Geschichten zu notieren. Er hatte die Idee (später von Ray Bradbury konkretisiert) für Es kam aus dem Weltraum , die er 1953 mit Regisseur Jack Arnold und Star Richard Carlson produzierte.

Aber ein ganzes Jahrzehnt, nachdem er sie zum ersten Mal gehört hatte, saß diese Geschichte über die Fische aus dem Amazonasgebiet immer noch in seinem Hinterkopf und nörgelte an ihm. Er hat eine schnelle Behandlung gezaubert, bei der er sich im Wesentlichen bewegte König Kong s Geschichte in die Gewässer des Amazonas. Der Einfluss von Kong war klar, da Allands ursprüngliche Behandlung darin bestand, dass sich die Kreatur in eine junge menschliche Frau verliebte und von Wissenschaftlern gefangen genommen wurde, die ihn in die Zivilisation zurückschleppten. Dort angekommen, läuft die Kreatur laut Gesetz Amok, bevor sie getötet wird.

Aber noch während die ersten (von vielen) Entwürfen des Drehbuchs von einer Handvoll Autoren geschrieben und neu geschrieben wurden, beschloss Alland, sich von der Kong-Verbindung zu distanzieren, indem er die Aktion auf den Amazonas beschränkte und das Schicksal der Kreatur in Frage stellte Ende, nur für den Fall, dass eine Fortsetzung erforderlich war.

Das endgültige Drehbuch, das von Arthur Ross umgestaltet und neu ausgerichtet wurde, blieb größtenteils eine Mischung aus Szenen und Ideen aus früheren Filmen, einschließlich Kong , Die verlorene Welt , Es kam aus dem Weltraum , und Das Ding aus einer anderen Welt .

Kreatur aus der schwarzen Lagune mit Mädchen

Jack Arnold, der sich schnell als König der Universal Science Fiction etablierte, wurde erneut als Regisseur eingesetzt, und Richard Carlson wurde erneut als heldenhafter Wissenschaftler geholt, der den Gill Man nicht verletzen will. Richard Denning wurde als der glückliche, schwere Auslöser gecastet, Julie Adams kam als unwissentliches Liebesinteresse des Gill Man an Bord, und Whit Bissell war auch da, wenn auch nur, weil er in allem steckte.

Der wahre Star war jedoch das Gill Man-Kostüm, das von einem riesigen Team von Künstlern und Bildhauern in der Make-up-Abteilung entworfen wurde, obwohl Bud Westmore normalerweise die volle Anerkennung erhielt, der Jack Pierces Kaminsims geerbt hatte, aber nach den meisten Berichten nirgendwo war in der Nähe des Talentniveaus. Aber das ist nebensächlich.

Das Publikum hatte noch nie zuvor ein solches Ganzkörper-Monsterkostüm gesehen. Bei Wolf Man und Frankensteins Monster wusste man immer, dass hinter dem Make-up ein Mann steckt, aber der Gill Man war so aufwendig, so detailliert und glaubwürdig und so völlig fremd, dass es leicht war, ihn so zu akzeptieren, wie er war. Es ist ziemlich genau das, was man von einem evolutionären fehlenden Glied zwischen Mensch und Fisch erwarten würde. Sogar die Kiemen bewegten sich beim Atmen.

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Gefilmt für weniger als 500.000 US-Dollar und in 3D veröffentlicht (all die Unterwasserfotografie machte es bis zu diesem Zeitpunkt vielleicht zur effektivsten Verwendung von 3D-Bildern), bis Ende 1954 die Kreatur aus der Schwarzen Lagune hatte bereits über 3 Millionen US-Dollar eingespielt. Noch bevor die Zahlen eintrafen und noch bevor das Original mit den Dreharbeiten begann, wurde sofort an der Fortsetzung gearbeitet.

Zu diesem Zeitpunkt kannte Universal den Wert eines guten Monster-Franchise sehr gut und wollte dieses erstaunliche Kostüm nicht nur für einen Film verschwenden.

Es war viel einfacher, ein Skript für die Fortsetzung zu entwickeln, da Alland beim ersten Mal seine ursprüngliche Behandlung so ziemlich halbiert hatte. Jetzt mussten die Drehbuchautoren nur noch die Kong Thread wieder, nur diesmal direkter. Arnold wurde erneut als Regisseur eingesetzt, Universal-Science-Fiction-Standby John Agar ersetzte Carlson als wohlmeinenden, aber fehlgeleiteten Wissenschaftler, und Lori Nelson ersetzte Julie Adams als The Girl.

Die Rache der Kreatur

Wie 1955 Die Rache der Kreatur eröffnet, reisen zwei Wissenschaftler/Großwildjäger, die für einen Themenpark arbeiten, der eine unheimliche Ähnlichkeit mit Floridas Marineland aufweist, zur Black Lagoon, um die Geschichten zu lesen und mit etwas Glück den Gill Man zu fangen. Dies erreichen sie in den ersten 10 Minuten. Der komatöse Gill Man wird dann zurück in den Park gekarrt, wo er zu einer Nebenattraktion für die gaffenden Massen geworden ist. Währenddessen beginnen ein Wissenschaftler (Agar) und ein süßer Doktorand (Nelson) mit grausamen Experimenten, um die Intelligenz der Kreatur zu bestimmen. Der Kiemenmann ist verständlicherweise mit dieser Wendung der Ereignisse unzufrieden und läuft wieder per Gesetz Amok. Oder schlurft zumindest Amok, bevor er vermutlich, aber nicht entscheidend getötet wird.

Die Fortsetzung wurde wieder in 3D gedreht, aber schon ein Jahr nach der Veröffentlichung des Originalfilms begann die Begeisterung des Publikums für das Gimmick zu schwinden. Erschwerend kam hinzu, dass die einst hochqualifizierten Vorführer, die für die effektive Vorführung von 3D-Filmen benötigt wurden, langweilig und faul wurden, sodass der Film oft nicht synchron gezeigt wurde, was zu endlosen Beschwerden des Publikums führte.

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Als Randnotiz fand ich es immer interessant, dass über ein halbes Jahrhundert vor dem Dokumentarfilm Schwarzer Fisch , Die Rache der Kreatur , wenn auch versehentlich, veranschaulichte die Art der Behandlung, die von intelligenten Meeressäugern erwartet werden kann, die aus ihrer natürlichen Umgebung gerissen und in die gesichtslosen Tümpel von Orten wie SeaWorld geworfen werden. Aber das bin nur ich.

Trotz des Ärgers des Publikums über schlampige Vorführer, Rache verdiente immer noch genug, um eine zweite Fortsetzung zu rechtfertigen, also kehrte der Gill Man 1956 in seinem dritten und letzten Film zurück. Die Kreatur geht unter uns . Der Film wurde von dem größtenteils ungetesteten John Sherwood inszeniert, der später Regie führen würde Die Monolith-Monster aus einem unbenutzten Arnold-Skript. Jeff Morrow, Rex Reason und Leigh Snowden übernahmen die drei wichtigsten menschlichen Rollen. Obwohl man argumentieren könnte, dass der Haupteinfluss hier ist Frankenstein , es ist jedoch der Punkt, an dem das Franchise wirklich seine Stärken ausspielt, endlich seine Hand zeigt und sich als das sozial und psychologisch komplexeste aller Universal-Horror-Franchises entpuppt. Es ist auch, wenn die Dinge zutiefst seltsam und tragisch werden.

Die Kreatur geht unter uns

Was stimmte für das Original King Kong , Frankenstein , und Der Wolfsmann , erwies sich auch als entscheidend für das gesamte Schwarze Lagune Franchise: Der Trick, die Filme zu verstehen, besteht darin, die Geschichte aus der Perspektive des Monsters zu sehen. Trotz aller üblichen Horror-Darstellungen (die schuppige Klaue, die nach dem bloßen Knöchel greift usw.), wurde die Idee eines sympathischen, missverstandenen Monsters ganz absichtlich von Drehbuchautor Arthur Ross ins Leben gerufen, der an beiden Originalen maßgeblich beteiligt war und Spaziergänge unter uns .

Okay, du bist also der Gill Man, richtig? Nur durch die Lagune zu schwimmen, stört niemanden, außer gelegentlichen Dorfbewohnern (aber mittlerweile erwarten sie es, also ist es in Ordnung). Dann kommt eines Tages ein großes, lautes Boot, das in die Lagune poltert, Öl ins Wasser spuckt und einen schrecklichen Lärm macht. Schlimmer noch, an Bord sind ein Haufen Außenseiter und dumme Touristen. Und was machen sie? Werfen Sie ihre Zigarettenkippen in die Lagune, kippen Sie Chemikalien ins Wasser und machen Sie einfach ein verdammtes Durcheinander aus Ihrem Zuhause.

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Dann haben sie die Frechheit, selbst ins Wasser zu springen, nur um dich anzustarren, während du versuchst, deinen Geschäften nachzugehen. Natürlich wirst du sauer, oder? Aber wenn Sie versuchen, sie wissen zu lassen, dass sie große Nervensägen sind und ein Chaos anrichten, was tun sie dann? Als Vertreter der westlichen Zivilisation schießen sie auf dich, zünden dich an, gehen dann weg und lassen dich hinter ihnen aufräumen.

Ein Jahr später bist du so gut wie geheilt, schwimmst wieder in deinem Haus herum und alles ist cool. Dann kommen aus dem Nichts noch einige dieser menschlichen Hurensöhne. Diesmal gibt es jedoch kein Pussyfooting herum. Sie werfen einfach einen Haufen Dynamit in die Lagune und zünden es an, wodurch Sie ins Koma fallen. Wenn du aufwachst, stellst du fest, dass du weit, weit weg von deinem Zuhause getragen, in einen verdammt unfruchtbaren Zementtank geworfen und an eine Stange gekettet wurdest. Schlimmer noch, ein Haufen dummer Touristen starrt dich den ganzen Tag noch durch ein Fenster an. Als ob das nicht schon schlimm genug wäre, kommen einige von ihnen in den Tank, um dich zu quälen. Sie bieten Essen an, was nett ist, aber sobald man danach greift, schnappen sie einen mit einem Viehtreiber. Ich meine, was zum Teufel soll das? Was haben sie von dir erwartet?

Clint Eastwood in Die Rache der Kreatur

Währenddessen ist der Rest des Parks voll von anderen intelligenten Nicht-Menschen, die ebenfalls gegen ihren Willen aus ihren Häusern gezerrt, gefoltert, gebrochen und schließlich in den Wahnsinn getrieben wurden in funktionslose Zellen zurückgepfercht. Ich meine, wollen sie das auch? Einen gottverdammten Ball holen und ein paar Rückwärtssaltos machen? Denn wenn ja, haben diese Bastarde noch etwas anderes vor sich! Und noch einmal, was machen diese sogenannten Wissenschaftler, wenn Sie anfangen, sich natürlich zu verhalten? Sie versuchen dich zu töten, weil du nicht wie sie bist! Verdammt, sie wollten dir wahrscheinlich nicht einmal einen Ausschnitt all der T-Shirts, Postkarten und Kaffeetassen mit deinem Bild geben, die im Souvenirladen verkauft werden.

Dann ein weiteres Jahr, nachdem Sie aus diesem höllischen Gefängnis ausgebrochen sind, sich endlich beruhigt haben und zu der üblichen fröhlichen Routine zurückgekehrt sind (okay, die Everglades sind nicht gerade Ihre eigene Lagune, aber es ist immer noch ein verdammt besserer Ort als das verdammte Marineland), da kommen sie wieder . Vielleicht sprengen sie dich nicht mit Dynamit, aber sie brennen dich immer noch aus, bevor du blinzeln kannst. Was hat es mit diesen Leuten auf sich? Dieses Mal, wenn Sie aufwachen, wurden Sie nicht einfach wieder aus Ihrem Zuhause entführt.

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Nein, diese Menschen sind einfach nur sadistisch. Du würdest das letzte Mal nicht Ball spielen, also werden sie dich jetzt endgültig reparieren. Während Sie bewusstlos waren, brachten sie den gottverdammten Josef Mengele herein, der all Ihre schützenden Schuppen abgeschnitten, Ihre Kiemen entfernt und eine radikale Operation durchgeführt hat, um Sie … MACHT Sie – ihnen so ähnlich wie möglich zu sein.

Was dachten sie? Jetzt haben Sie also keine andere Wahl, als sich aus dem Wasser herauszuhalten, dem einzigen Ort, an dem Sie glücklich waren und mit jeder Art von Anmut funktionieren konnten. Plötzlich bist du langsam und unbeholfen und ungeschickt, und in ihren Augen bist du immer noch hässlich wie die Sünde. Aber sie sind sicher stolz auf sich, dass sie alles ausgeschnitten haben, was dich zu dem gemacht hat, was du warst. Wenn Sie sich in diesem vermeintlichen neuen Zuhause mit all seiner Umweltverschmutzung und Sonnenlicht und Lärm und Autos und Beton umsehen und all diese vermeintlichen neuen „Freunde“, die nur herumstochern und stupsen und gaffen wollen, was bleibt Ihnen anderes übrig als Selbstmord? Vielleicht spüren Sie in den letzten paar Augenblicken im Wasser zumindest einen Moment der Ruhe.

Der Gesamtbogen des Franchise scheint direkt aus Freuds Zivilisation und ihre Unzufriedenheit . Das Leben in einem Zustand der Natur ist großartig und macht Spaß und ist einfach und, na ja, natürlich. Sie können tun, was Sie wollen, wann Sie wollen und müssen niemandem antworten. Das Problem ist, es ist auch chaotisch und hart und manchmal ziemlich brutal. Die Zivilisation ist so viel bequemer. Sie versammeln alle in einem Bereich, bauen stabile Häuser, schaffen eine zentrale Lebensmittelversorgung, ein Sanitärsystem, öffentliche Hygiene, Bildung und Transport, Gesundheitsversorgung und Feuerwehren. Es ist alles so viel einfacher als dieses Jagd- und Sammelgeschäft. Der Trick ist jedoch, dass Sie, wenn Sie ein Teil davon sein wollen, zustimmen müssen, alle Ihre natürlichen Impulse zu begraben.

Kreatur aus der Schwarzen Lagune

Deshalb braucht die Zivilisation auch Polizisten, die sich um die Schwachköpfe kümmern, die nicht mitspielen, all diese Regeln gegen Töten und Stehlen ignorieren und die Hosen anbehalten, wenn Sie nach draußen gehen. Wenn Sie sich nicht an die vereinbarten Regeln halten, ist es nicht so, dass Sie einfach weit weggehen können. Nein, das wäre ein Eingeständnis der Niederlage. Stattdessen sperren sie dich ein, foltern dich, pumpen dich mit psychoaktiven Drogen voll oder führen eine unfreiwillige Gehirnoperation durch, damit du wie einer von ihnen bist. Und wenn das alles nicht funktioniert, werden sie dich einfach töten, damit du sie nicht mehr belästigen kannst.

Gedankenlose wütende Mobs, dumme gewalttätige Yahoos und finstere Regierungstruppen sind Standard in Science-Fiction- und Monsterfilmen. Sie wollen nur das zerstören, was sie nicht verstehen, diese Kreaturen, die sie hässlich und anders finden, normalerweise trotz der wohlmeinenden Bemühungen eines oder zweier einfühlsamer Wissenschaftler. Was macht die Schwarze Lagune Das Franchise ist so interessant und subversiv, dass es sich nicht um wütende Mobs oder dumme Tricks handelt, um die sich der Gill Man Sorgen machen muss; es ist die Grundlage der Zivilisation selbst.

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Es sind dieselben wohlmeinenden und rationalen Wissenschaftler, die dem Kiemenmann die Schrauben an den Kopf schrauben und versuchen, ihn mit allen Mitteln zu zwingen, ihnen ähnlicher zu werden. Und wenn er sich nicht daran hält und keinen Ball spielt, dann kommt der Viehtreiber und das Kerosin heraus. Der Gill Man, dieser zutiefst tragische und entfremdete Charakter, der in allen drei Filmen viel mehr ein Opfer bleibt als jeder der mickrigen Menschen, die er tötet, ist derjenige, der seine Würde bis zum Ende bewahrt und wie James Mason ins Meer marschiert im Ein Star ist geboren .

In einer interessanten, aber irrelevanten Fußnote drängte John Landis 1982 Universal, ihn ein Remake mit großem Budget produzieren zu lassen Kreatur aus der Schwarzen Lagune . Er hatte bereits Rick Baker unterschrieben und war bereit, das Make-up zu machen, das fast Stoß für Stoß auf dem ursprünglichen Gill Man-Design basieren würde. Der große Nigel Kneale hatte sich bereit erklärt, das Drehbuch zu schreiben. Es war sogar die Rede davon, Jack Arnold (der damals erst 60 Jahre alt war) wieder in die Regie zu holen. Klar, das klang alles richtig aufregend und edel, aber das Studio hat sich entschieden, sein ganzes Geld hinter sich zu lassen Kiefer 3D stattdessen.

Es war ein ironischer Schachzug, wenn man nicht nur bedenkt, wie viel die Eröffnungsszenen von Kiefer dem Original geschuldet, aber auch wenn man bedenkt, wie viel Kiefer 3D selbst verdankt Die Rache der Kreatur , von der Marine Park-Einstellung bis zur 3D-Version. Universal wäre mit dem Neustart von Landis wahrscheinlich besser gefahren.